Jaskinie Lodowe Mendenhall W Pobliżu Juneau Na Alasce

Niedaleko od centrum Juneau znajdują się jaskinie lodowe Mendenhall. Obszar rekreacyjny na lodowcu Mendenhall jest prawdopodobnie najbardziej znaną przyrodą Juneau. Mendenhall, jeden z trzydziestu ośmiu lodowców wychodzących z 1500 Juneau Icefielda, rozciąga się trzynaście mil w kierunku poziomu morza, kończąc na północnym krańcu doliny Mendenhall. Obszar ten jest częścią Lasu Narodowego Tongass.

Jaskinie lodowe Mendenhall fascynują zarówno odwiedzających, jak i mieszkańców. Uderzający niebieski kolor lodowca powstaje w wyniku wyciskania powietrza z lodu i zamarzniętego śniegu, dzięki czemu lodowiec pochłania każdy kolor oprócz niebieskiego. Nowe jaskinie są regularnie rzeźbione w całym lodowcu w wyniku topniejącej wody przepływającej przez i pod nim. Jaskinie zawalają się w czasie od ogólnego przesunięcia i wycofania się lodowca Mendenhall.

Siły te są stałe i sprawiają, że podróż do Jaskini Lodowej Mendenhall jest niebezpieczna i ekscytująca. Latem goście mogą spodziewać się niestabilności stóp, spadających kamieni, szybko płynących strumieni i kapiącej wody. Ze względu na wędrówkę do jaskiń polegającą na wędrówkach po zasadniczo nieoznakowanym szlaku, wędrowcom, którzy nie znają tego obszaru, łatwo jest się zgubić w drodze powrotnej. Zaleca się, aby goście wynajęli doświadczonego przewodnika, który dobrze zna ten obszar, w tym aktualne warunki jaskiń lodowych, jeśli chcą odwiedzić lodowiec.

Odwiedzający powinni również mieć dużo czasu na zwiedzanie okolicy. Czasami podróż może zająć do ośmiu godzin w obie strony, w zależności od warunków, a droga do lodowych jaskiń jest przeważnie nieutrzymywana i nieoznaczona. Potrzebny jest również odpowiedni sprzęt, dużo wody i wodoodporne, solidne obuwie. Ponadto najlepiej ubrać warstwowo i szybko schnącą odzież. Dostęp do jaskini lodowych nie jest gwarantowany. Mogą być zamknięte dla odwiedzających w dowolnym momencie ze względu na warunki. Istnieją inne sposoby na wejście do jaskini lodowej Mendenhall, ale wymagają one wiedzy na temat metod jaskini lodowych lub wycieczki z przewodnikiem.

Pomysły na wakacje: Colorado Springs, Vancouver, Sydney, Kostaryka, Los Angeles, Jezioro Tahoe, Palm Springs

Jednym ze szlaków w Mendenhall Glacier Recreation Area jest West Glacier Trail, zaczynający się w lesie. Przez pewien czas szlak jest w większości poziomy, ale robi się dość stromy. W niektórych miejscach szlak może być czasem śliski i błotnisty, a na całej trasie znajdują się wypukłe korzenie i skały. Szlak obejmuje schody, zwrotnice i mosty. Jest też duży głaz, ale dostarczona jest wiązana lina, która pomoże odwiedzającym wejść na nią.

Po drodze jest malowniczy widok, a szlak kończy się w miejscu z odsłoniętą skałą w pobliżu lodowca i krzewów. Inni wędrowcy stworzyli kopce lub uporządkowane stosy kamieni, aby pomóc wyznaczyć szlak. Od końca szlaku odwiedzający mogą podążać prymitywną ścieżką lub ostrożnie kroczyć własną ścieżką na szczyt lodowca. Gdy goście dotrą do lodowca Mendenhall, mogą przejść po lodzie i luźnych skałach na północ, podążając wzdłuż krawędzi, aż do wąwozu, przy którym znajdowało się poprzednie wejście do jaskini lodowej Mendenhall.